12de rit Gaasbeek

Met een compacte groep van 16 renners waarvan 14 Snelvoeters vertrokken we richting Gaasbeek voor een tocht van net geen 100 km. Ondanks de mindere weersvoorspellingen toch nog een mooie groep. Guido en Marc V.  bepaalden het tempo terwijl Domien in de auto aan het volgen was ! Iets over halfweg kwam Eddy op kop, dit samen met zijn schoonzoon die voor de eerste keer mee reed met ons. Door de regen hebben we beslist om niet te stoppen in een café zoals gewoonlijk. Het was immers al heel de rit aan het druppelen en van de zon was jammer genoeg geen sprake. 

Ondertussen lagen de bergjes achter ons en was het terug vlak richting Kalfort vaak met de wind in het nadeel. Met nog ongeveer 10 km te rijden stopte het met regenen en eens in Liezele waren de banen droog en kwam de zon er een beetje door. 

Na de rit gingen we zoals gewoonlijk naar Café Coolhemmaar Guido reed nog even een rondje om aan de 100 km te komen. Eric was onderweg afgeslagen om haring te gaan halen voor ons, deze bakte hij ter plekke in ons clublokaal. De vis smaakte bij iedereen net zoals de pintjes of ander lekkers. 

Hartelijk dank  aan iedereen die er bij was, Domien en Eric in het bijzonder voor het volgen en de heerlijke vis.

Volgende week staat de Dijkentocht op het programma. Vertrek om 09.00 wegens de verkiezingen. Er is geen volgwagen zodat we er nog eens een echte dijkentocht kunnen van maken. Ook geen stop wegens de inkorting van de rit.

11de rit Scherpenheuvel

Met 69 deelnemers zijn we vertrokken richting Scherpenheuvel: Puurcycling, Willaert-Van Boom en de Wik als belangrijkste vergezellende ploegen en dan nog enkelingen zoals Robert van de Duvels. In ieder geval een indrukwekkend peloton.

Een dikke mercie aan de inrichters van deze rit waaronder Pieter en zijn motards die weer feilloos alle zijbanen blokkeerden zodat de groep vlot kon doorrijden.

Erik C en newbie Wim Borms namen ons met aangepaste snelheid op sleeptouw tot in Scherpenheuvel waar we omstreeks 10.00 aankwamen.

Daar zocht elke club zijn favoriete terrasje op. Bij de Snelvoeters waren dat 2 terrasjes: de grootste groep koos voor café Het Molenhuis, en de anderen waren blijkbaar vergeten dat ons vroegere stek achter de basiliek niet de meest flitsende bediening heeft.

Bij het vertrek om 10.45 zijn we nog even moeten rondrijden in Scherpenheuvel wegens zware brand en nablussen van een woning op de Basilieklaan.

Uiteindelijk toch rond 11.00 vertrokken onder leiding van Jan VDE en Chris. Het valt wel op dat jaar na jaar het aantal plaspauzes toeneemt, zowel bij fietsers als motards. Wordt er meer gedronken of zou de ouderdom er voor iets tussen zitten? Het kan ook een combinatie zijn natuurlijk.

Rond 13.00 en na 130 km zijn we dan veilig en wel toegekomen in Kalfort waar de boterhammen klaarstonden en de biertjes naar nog smaakten.

Hartelijk dank aan alle clubs en deelnemers voor een toffe tocht!

10de rit Axel Classic

Wederom werd er heel de week voor zondag regenweer voorspeld. Toch waren er een 20-tal snelvoeters die klaar waren om de wind en regen te trotseren op onze rit naar de deelgemeente van Hulst. Wegens het ontbreken van enkele sterkhouders zoals Kurt, Tom, Hans en andere Eddy’s was het uitkijken naar hun vervangers. We hadden natuurlijk nog toptalenten zoals Jos, lange Marc, enz.. maar één man stak er vandaag met kop en schouders uit, namelijk Werner. Wat een sterke rit van Werner, chapeau.

De wind stond zo sterk, en dit in de open polders, waardoor de groep af en toe in enkele stukken brak. Het “in stukken breken” werd ook wel mee beïnvloed door de wanhopige telefoontjes van Frank Van De Vyver naar onze voorzitter. Frank was namelijk alleen vertrokken, had ons gemist in Temse (een risico als men niet op de officiële startplaats vertrekt) en zat ons op te wachten aan de kerk in Axel terwijl onze stop niet daar was maar 15 km verder in Emmadorp. Er zat voor hem dus niets anders op dan een eenzame rit terug naar huis.

Tijdens onze stop zat de sfeer er goed in. Zelfs zo goed dat onze jonge gast Willy Van Dyck zich bij het vertrek zelfs van 2-wieler vergiste (zie bijhorende foto’s).

Met een beetje vertraging door mechanische pech onderweg, zijn we veilig om 13:15 aangekomen in ons clublokaal ’t Coolhem.

Bedankt Marc voor de perfecte pilotering van deze rit (hopelijk zijn jouw rugproblemen snel verdwenen) en natuurlijk ook bedankt aan onze vaste chauffeur Patte voor het begeleiden van de rit.

Volgende week de rit samen met andere clubs naar Scherpenheuvel. Vertrek om 07:30 stipt op parking van Café Coolhem.

9de rit Melsele

Ondanks de slechte weersvoorspelling stonden er toch 8 snelvoeters aan de start. De negende, Frank, verscholen achter een verkeerslicht, werd opgepikt aan de brug van Temse. Het weer viel al bij al nog heel goed mee zelfs zo dat sommigen onzeker waren over hun regenvestje: aan of uit?

Eens voorbij Melsele dorp kregen we een felle tegenwind pal op de kop. De ene heeft daar meer last van dan de ander. Bij Jos speelde het blijkbaar allemaal geen rol. Joske Duracel maakte zijn naam waar. Ik denk dat zijn batterijen terug opgeladen werden tijdens de rit. Er stond echt geen maat op en geen inspanning was hem te veel. Telkens de teller naar 35 en meer. In de langestraat waren er gelukkig nog andere sterke kopdoeners zoals de Frank en ook Luc liet zich niet onbetuigd.

Sinds we deze rit doen was het de eerste keer dat we niet op het terras maar binnen in café Breugel moesten postvatten. Na de pauze ging het richting Puyvelde. In één van de gladde bochten zorgde Chris nog voor een ferme opschrikker: een ferme schuiver met beide wielen die eindigde in iemands gazon. Gelukkig geen valpartij, een klein Vanderpoelke als het ware.
Tegenwind veranderde langzaam in meewind. “Qua inspanning maakt dat bij ons blijkbaar niet veel verschil”, merkte Marc Verheyen op.
En in café Coolhem hadden ze bij aankomst lekkere soep met balletjes. Die smaakten.

Volgende week nog een keer richting de polders met de Axel Classic rit.

8ste rit Bodegem

Eigenlijk zouden we deze rit moeten hernoemen, want sinds we dit jaar de rit buiten organisatie rijden, is Sint-Martens-Bodegem niet meer dan een passeerdorp. Beter zou zijn Edingen of op zijn minst Bodegem-Edingen.

In ieder geval was het zondag schitterend weer. Volle bak zon en bij de 23 vertrekkers toch al een aantal korte broeken. Bij afwezigheid van Willy VD trokken Jos en Chris de boel rustig op gang richting Asse en Bodegem voor de eerste langere rit. Bij enkelen zat er nog wat melkzuur in de weg als gevolg van de Brabantse Pijl die ze daags tevoren hadden gereden. Buiten Tom en Willy, ook Tim. Die pikte aan na 35 km bij de Ninoofsesteenweg. “Waar is Tim ?” hadden sommigen zich al afgevraagd dit seizoen. Wel hier was ie dan.

Het Pajottenland toonde zich van zijn mooiste kant: licht beklimbare
hellingen en zonovergoten vergezichten: Vlaanderen op zijn mooist en een paradijs voor wielertoeristen. Nadat we in een wijde boog rond Edingen waren gefietst, werd er na 87 km halt gehouden in Cafe Terlindenhof niet ver van Heikruis. Tijd om de mens inwendig te versterken en even te genieten op het prachtige terras van deze charmante herberg.

Met nog 2 kuitenbijters voor de boeg – Steenstraat in Schepdaal en Vrijthout in Asse – werd de thuistocht aangevat. Gelukkig kon zo de drukke steenweg op Asse omzeild worden. Dat sommigen nog kruit in de benen hadden werd duidelijk toen we onze heimat naderden en de teller toch een paar keer over de 40 ging.

Ondanks het vroege vertrek en de langere afstand waren enkele twijfelaars toch uiterst tevreden dat ze hadden deelgenomen. De Bodegem rit is zonder twijfel een pareltje.

Volgende week een vlakke polderrit richting Melsele en St-Gillis-Waas. Vertrek om 08.00 voor 105 km.

7de rit Hulst

Ondanks een temperatuur van net boven het vriespunt stonden er toch een 20-tal moedigen aan de start. Met een vliegende start dachten traditionele koplopers Willy VD en Jos de groep op te warmen. Het resultaat was een opgewarmde groep en een onderkoelde Willy. “Geen kracht meer in de benen” was zijn verdict met opgave en instappen als gevolg.

Ondanks de kou en lichte tegenwind ging de groep vlot door het waasland. Na het bereiken van de Nederlandse grens draaide Marc Brijs zijn turbo op de rechte stukken helemaal open en herinnerden we ons zijn historische woorden “I’ll be back”. Dit is zijn speeltuin.

Met tien minuten voor op schema arriveerden we om 09.50 in café ’t Raedthuys op de hoek van de grote markt in Hulst. De kroegbaas was verwittigd.

Bij de terugtocht hadden we lichte meewind en 2 platte banden. Of het ene het gevolg is van het andere laten we hier in het midden. In ieder geval kregen we Willy VD niet meer uit de volgwagen, dit misschien tot spijt van de Patte die liever naar de radio luisterde :-).

Volgende week rit van St-Martens-Bodegem die we zoals afgesproken buiten de organisatie rijden.
BELANGRIJK: vertrek om 07.30 h aan parking Coolhem. De rit is 140 km met pauze na ong. 85 km.

6de rit Schoonaarde

Weer een 25 tal fietsers aan de start. Bijna alle vaste waarden waren aanwezig. Wel een vraag die meerderen zich stellen: waar blijft Tim? De volgwagen was deze keer bemand door Katrijn waarvoor onze dank. De Patte kon niet vandaag: hij had een VIP invitatie voor de RVV. In zijn plaats zou ik ook weten wat kiezen.

De rit bracht ons naar Schoonaerde via een stuk traject van de RVV dat de profwielrenners enkele uren na ons ook zouden afleggen. Het eerste uur was zoals gewoonlijk weggelegd voor kopwerk van Willy en Jos, deze 2 kompanen maken er blijkbaar een gewoonte van om ons het eerste uur ne keer goed wakker te fietsen. Onderweg waren de festiviteiten voor de nakende RVV duidelijk zichtbaar. Vele vlaggen en spandoeken decoreerden het parcours.

Toen wij in deftig tempo passeerden zullen sommige mensen wel gedacht hebben dat de profs al voorbijkwamen. Zalig rijden was het door het dorp van de “ronde” Berlare, duidelijk de heimat van Oliver Naesen. De tussenstop was zoals elk jaar voorzien in ons bekend cafeetje in Oudegem met 2 nieuwe uitbaatsters.

Na de stop werd er weer stevig tempo gemaakt. Katrijn was bijna de snel vertrekkende groep uit het oog verloren maar gelukkig was er nog Marc Brys die bleef wachten bij een afslag.

Dat het altijd oppassen is bleek toen een onvoorzichtige fietser net voor de neus van de groep de weg overstak en we die maar net konden ontwijken. “Nie te doen!” volgens sommigen.

Uiteindelijk was het een vlotte, zalige rit met veel lange banen. Het is duidelijk dat iedereen stilaan in bloedvorm zit en we mekaar elke zondag beter maken.

Na de rit was het onder een stralend zonnetje nog rustig bijpraten op het terras van café Coolhem, zalig!

5de Rit Wetteren

Het was vandaag weer verzamelen geblazen op de parking van ons clublokaal “Cafe Coolhem” voor de eerste rit richting Wetteren met tussenstop. Deze rit van 105 km, wegens lengte klassieker van de maand en goed voor 10 punten in het clubkampioenschap, werd in de loop van de week reeds verkend door onze ervaren piloot Willy Van Dyck.

Met een delegatie van 25 man zijn we exact om 8:00 gestart met de Patte als vaste chauffeur in de volgwagen.

Waarom maar 25 renners hoor ik u denken en vorige week 29? Waarschijnlijke reden is dat verschillende clubleden zaterdag de “Parel van het Pajottenland” zijn gaan fietsen en nu met “slechte” benen de rit niet zien zitten. Of was het vanwege de iets vroegere vertrektijd in combinatie met het omschakelen naar zomeruur? Enkele sterken zagen het wel zitten en hebben er dan ook een prima trainingsweekend opzitten.

Dat je mensen van 70 jaar niet mag afschrijven bewijst al enkele weken Willy Van Dijck. En nu ook weer: van bij de start wel 40 km op kop!

De wind zat lekker mee tot op het keerpunt in Wetteren. Daarna was het andere koek. Maar met sterke kopdoeners als Jos, Hans, Frank, Kurt en anderen is dat geen probleem. De Kurt was na de rit wel in een slecht humeur want hij heeft maar 50% van de rit op kop mogen rijden.

Hierbij enkele sfeerbeelden van de stop in Café De Zwaan in Uitbergen en in Café Coolhem na de rit.

Volgende week rit naar “Schoonaarde” waarbij we een stuk het parcours van de Ronde van Vlaanderen volgen. Vertrek eveneens om 8:00 met de Guido als piloot. In de namiddag kunnen we zeggen dat de profs in onze wielsporen zijn gereden.

4de rit Groot-Bijgaarden

Voor de laatste keer dit voorjaar vertrokken we om 08.30 en zonder tussenstop. Het goede weer leende zich om de Snelvoeters in nieuwe uitrusting op de gevoelige plaat te leggen. Daarvoor zorgde Charlotte die naast Hector en chauffeur Patte de groep heeft begeleid in de volgwagen.

Piloot Willy Meersman leidde de groep via Asse langs mooie, kronkelige wegen naar de kontreien net buiten het Brusselse. Veel draaien en keren, dat wel, maar ook een aantal mooie wegen die we voor het eerst ontdekten.

Na 600 hoogtemeters, 95 km en 3 platte banden zat de rit erop – 2 voor pechvogel Benny. In café Coolhem zat Marc Brys ons al op te wachten die er zelf een solo trainingsrit had opzitten. Blijkbaar al met bevredigend resultaat na zijn herstel. Dat belooft.

ZOMERUUR

Volgende week rit naar Wetteren met als piloot de andere Willy. Let wel: overgang naar ZOMERUUR en vertrek om 08.00 uur. Dus 1 uur minder slapen en een half uur vroeger vertrekken.